Resultado no evento levou o brasileiro Franco Bertolani à marca de um milhão de dólares em ganhos na carreira

Não passou um dia sequer em 27 anos, desde que começou a competir no NRHA Futurity, que o NRHA Three Million Dollar Craig Schmersal tenha pensado nessa vitória. E ela veio de uma forma espetacular. Com  Face The Attitude (Pale Face Dunnit x Miss Lil Addy Tude) ele era  o último concorrente Open Nível 4 a entrar em pista. A nota a ser batida era um 224,5, de Andrea Fappani e All American Vintage. Muitos já tinham a vitória de Fappani como certa, mas Craig queria muito o título. Em uma apresentação praticamente perfeita marcou 226,5 para levar não só a multidão que lotava as arquibancadas à loucura, mas também toda a industria da Rédeas e do cavalo de maneira geral. O treinador sediado em Scottsdale, Arizona, já tinha todos os outros títulos importantes, só faltava esse, o mais importante de todos!

O campeão NRHA Futurity Open 2017. Foto: Wattemberry

Essa nota, juntamente com uma apresentação das mais belas do evento, não só o levou ao seu primeiro título de NRHA Futurity, como o selou de forma belíssima. A expectativa para a entrada do campeão para a premiação foi emocionante, a arena estava cheia de fãs, amigos e familiares. Todos fazendo questão de parabenizar o campeão. “Esta égua me faz lembrar de sua mãe e seu pai, que eu tive o prazer montar também. Os filhos deles são igualmente fortes, equilibrados, inteligentes e muito hábeis. Face The Atitude, aka ‘Ariel’, tem uma habilidade incrível e ainda, o mais importante, tem uma cabeça boa. Você pode ter um cavalo com uma ótima habilidade e você pode ter um cavalo inteligente, mas se os dois não tiveram combinados, fica mais difícil”, falou Craig ainda em lágrimas pela emoção da vitória.

A caminhada para o título teve um 223 na primeira passada, terminando o primeiro go com a terceira melhor nota. Na semi final, o desempenho caiu um pouco, 215,5, mas suficientes para classificar. “Foi a noite mais mágica da minha vida! Ainda não consigo acreditar e estou muito feliz. Já não imaginava, depois de tantos anos de carreira, ganhar, mesmo pensando nisso todos os dias. A torcida deixou tudo ainda mais emocionante. Sou grato a todos que torceram e que estavam lá de perto me apoiando. Feliz por poder celebrar esta noite tão especial com os meus pais, a minha família, os meus amigos, os meus clientes, os meus patrocinadores e toda a NRHA. Obrigado a todos que estão comigo no dia a dia e me permitiram poder realizar um dos meus maiores sonhos.”

Andrea Fappani e All American Vintage

O primeiro lugar deu a Craig a premiação de US$ 150.000,00 em dinheiro e mais prêmios dos patrocinadores do evento. Com Pale Face Gunslinger ele ficou também em sétimo lugar. Fappani e All American Vintage ficaram com o título de reservados campeões NRHA Futurity 2017. Um dos treinadores mais premiados da Rédeas, ele contou que comprou esse cavalo por insistência do filho, que o incentivou depois a continuar o treinamento, já que não era um cavalo fácil no início. Os dois foram campeões do Congress esse ano, em Ohio.

Outro treinador deixou a Jim Norrick Arena, em Oklahoma, com seu sonho realizado. Franco Bertolani, brasileiro radicado nos Estados Unidos, vem mantendo uma regularidade nas principais provas nos últimos anos, especialmente nas disputas do NRHA Futurity. Antes de chegar ao evento, estava bem perto de conquistar seu primeiro milhão em ganhos, e com os resultados desse final de semana, tornou-se o mais novo NRHA Million Dollar Rider, o primeiro brasileiro a conquistar essa marca.

“Era uma meta para mim esse ano fechar essa marca. Quando vim da Itália para cá em fevereiro de 2013, tinha US$ 150 mil somados e atingir o Million Dollar Rider estava distante. Em pouco tempo, quase cinco anos, avancei basante e quando vi que estava com 800 mil dólares em ganhos, comecei a pensar muito em chegar ao milhão, Sem dúvida, uma marca histórica, não só por ser o primeiro brasileiro, mas pelo tempo que levei para alcançar. Tinha comigo que se não fosse agora, seria no começo do ano que vem. E estou muito feliz de ter feito um bom semestres e já chegado a essa conquista. E orgulho também, agora estou em um grupo de 20 treinadores apenas que também somam esse valor em ganhos, é especial”, contou Franco.

Para carreira de um treinador, ter esse título o credencia em outro nível. “Quando perguntam quais títulos ganhamos, quais provas ganhamos, acho que ser Million Dollar resume tudo. Reúne um pouco todos os títulos e todo o sucesso que tivemos na carreira, então acho que a importância desse título é essa também.”

Franco avalia sua participação como positiva em mais um ano. Com Masked Gun, fez uma campanha incrível desde o primeiro go, em que terminou com a maior nota – 224. Na última passada a nota 222 lhe rendeu o quinto lugar (empatado com Casey L Deary  e Tinker With Dreams), a quarta melhor nota da final. Ganhar, especialmente uma prova como essa, é o objetivo de todos os treinadores, e o que a torcida espera, mas se manter entre os cinco melhores ano a ano, com chances reais de chegar ao lugar mais alto, é de se aplaudir de pé. Franco também apresentou Chex For Nite na final. A trajetória do brasileiro até chegar ao Futurity foi muito boa, ganhando ou chegando entre os primeiros nos principais eventos que antecedem esse encerramento de temporada.

Franco e Masked Gun. Foto: Plusoneandahalf

“Sei que a hora de eu ganhar vai chegar, só tem um pouco de paciência. Quando adquirimos experiência, temos confiança no trabalho e chegamos para executá-lo da melhor forma, independente do resultado. E foi o que fiz mais uma no, fui lá e fiz a minha parte, Não era o dia de ganhar, não foi, vamos para o próximo. Mas o que sempre busquei desde que estou aqui é essa regularidade, sempre estar na final, estar entre os melhores. No nível que tem essa prova, chegar no top 5 ou top 10 é incrível, e se manter nesse patamar de forma regular, melhor ainda. A caminhada é difícil, são quase 400 cavalos para disputar 75 vagas e depois 30, Fiz o que podia, fiz o melhor, por mais um ano também classifiquei mais de um cavalo, o que é bacana também. Essa constância, essa regularidade é  que mais me deixa contente. Apresentei bem, o que podia fazer eu fiz. Era a vez do Craig esse ano e quem sabe ano que vem será a minha, vou trabalhar para isso”, finalizou.

Morando nos Estados Unidos hoje, outro brasileiro terminou a competição no Top 10 da Open Nível 4 esse ano. Eduardo Salgado foi um dos destaques, com Gotta Shiney Diamond, ao marcar 220 na final. Ele também concorria no Nível 3 e essa foi a segunda maior nota neste categoria. Eduardo ainda foi finalista Nível 3 com Gunners Bar Fly. Mais dois brasileiros fizeram as finais: Pedro Baião, com Whitey N Hollywood, pelo Nível 3. E Gabriel Bittar Borges, com Gotta Shiney Playboy, 8° lugar Nível 1 e 13° Nível 2.

Eduardo Salgado e Gotta Shiney Diamond.
Foto: Plusoneandahalf

Três conjuntos empataram em primeiro lugar na Open Nível 3 com 220,5: You Gotta Be Dreamin e Adam Hendrickson, Shine Plum Shine e Marco Ricotta,  Mega Mag e Casey Hinton. Não houve desempate e os três dividiram o título e os prêmios. Cada um levou para casa US$ 21.946,24. O campeão do Nível 2 foi Morey Fisk, com My Dream Gun, 219 pontos, e o título do Nível 1 ficou com Vanessa Strotmann e Cashing In Diamonds, 217 pontos.

Fernando Salgado, Roger Barral, Thiago Boechat foram outros representantes do Brasil na competição.

Mandy McCutcheon e Best Nite Ever

O título do Futurity Non Pro Nível 4 foi decidido no desempate.  Mandy McCutcheon, com Best Nite Ever, e Kelle L Smith, com Night Time Spook, competidoras veteranas na Rédeas, marcaram 216,5 e foram para pista novamente para ver quem ficava com o título. Se deu melhor a campeoníssima Mandy McCutcheon, líder do ranking na categoria Non Pro pela NRHA, NRHA Million Dollar Owner e ganhadora de múltiplos títulos,  que marcou 219 no desempate, contra 217,5 de Kelle, que ficou como o reservada campeã. A vitória marca o oitavo título de Mandy, que já detém a marca também de NRHA Two Million Dollar Rider. Com 215 pontos, Kevin R Ball  e This Chic Guns It  foram os campeões nos Níveis, 1, 2 e 3 pela Non Pro.

O NRHA Futurity & Adequan North American Affiliate Championship Show aconteceram de 23 de novembro a 2 de dezembro, em Oklahoma City/OK, no State Fair Arena, com premiação total de US$2.000.000,00 e cerda de três mil inscrições. Todas as informações, resultados completos, fotos e vídeos: www.nrhafuturity.com.

Por Luciana Omena

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