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Cavalos modernos vêm de linhagem que surgiu há 4.200 anos

Estudo mostra que linhagem de cavalos se tornou dominante na Eurásia há 4.200 anos. Os animais tinham uma mutação que alterou o formato do lombo

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Cavalos modernos vêm de linhagem que surgiu há 4.200 anos

Um novo estudo do Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha mostrou que certa linhagem dos cavalos se tornou dominante na Eurásia (nome dado à massa que forma a Europa e a Ásia) há cerca de 4.200 anos — ou seja, talvez tenha sido naquele período que os humanos começaram a espalhar pelo mundo cavalos domesticados.

Não foi por acaso que isso aconteceu: os animais tinham uma mutação genética que alterou o formato do lombo, o que deve ter tornado a montaria mais fácil. “No passado, havia várias linhagens diferentes de cavalos”, explicou Pablo Librado, coautor do estudo. Segundo os autores, os primeiros ancestrais dos cavalos surgiram há um milhão de anos na América do Norte, se desenvolveram na Ásia e foram extintos nas Américas.

Cavalos modernos

É aqui que está um dos maiores diferenciais do novo estudo: a redução da diversidade genética associada à domesticação foi muito mais rápida nos cavalos. “Os seres humanos mudaram o genoma do cavalo com uma rapidez impressionante, talvez porque já tivéssemos experiência em lidar com animais”, sugeriu Laurent Frantz, pesquisador da Universidade de Munique que não participou do trabalho.

A diversidade genética se mostrou ainda mais evidente nas amostras de DNA analisadas pela equipe. O material foi coletado de sítios arqueológicos dispersos pela Eurásia, e parte das amostras tem pelo menos 50 mil anos.

A surpresa veio quando analisaram mais de 400 antigos genomas de cavalos e descobriram que houve uma grande mudança há cerca de 4.200 anos. Parece que a mudança está relacionada a uma linhagem específica que surgiu na estepe pôntica, que vai de parte da atual Bulgária, passa pela Ucrânia e atravessa a Rússia.

Não demorou muito para que a linhagem substituísse outras: em apenas 300 anos, os cavalos na Espanha passaram a ficar parecidos com aqueles da Rússia. “Vimos esse tipo genético se espalhando por quase toda a Eurásia — claramente, esse tipo de cavalo que era local se tornou global muito rapidamente”, acrescentou o coautor Ludovic Orlando.

Para os autores, o processo aconteceu porque os Sintashta, um povoado da Era do Bronze, domesticou seus próprios cavalos locais. Depois, eles usaram os mamíferos para expandir seu território, espalhando estes animais em particular pela Eurásia.

Fonte: Terra
Fotos: Reprodução/Pixabay

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