Uma das mais importantes competições do rodeio completo no mundo tem data marcada para 2 e 3 de março

Quem não queria ser um dos 15 sortudos em cada modalidade a concorrer a uma premiação de US$2.350.000,00? Dez atletas convidados e mais cinco classificados através da Semifinal terão por mais um ano essa chance. O The American, conhecido por distribuir uma premiação milionária em apenas um dia, para 2019 mudou seu formato.

Sua primeira edição foi em 2014, quando o ex-chefão da Professional Bull Riders Randy Bernard se uniu a RFD-TV e lançou um formato até então inusitado para o rodeio completo. Dias 2 e 3 de março, no AT&T Stadium, o estádio do Dallas Cowboys, em Arlington, Texas, novos campeões escreverão seu nome nessa galeria de sucesso.

São três as maneiras de disputar o The American: Os principais competidores em suas modalidades recebem convites; há o que eles chamam isenção, que são convites para competidores de destaque caso eles não estejam no topo dos rankings e não recebam os convites diretos; e a terceira forma é através da Semifinal.

Portanto, de 25 a 28 de fevereiro, acontecem as Semifinais Cowtown Coliseum, em Fort Worth, Texas. Válidas para Montaria em Touro, Bareback Riding, Sela Americana, Três Tambores, Laço em Dupla, Laço Individual, Bulldog e agora também de Breakaway Roping.

edição do The American
Onde os sonhos se tornam realidade

Depois, dia 2 de março, 15 atletas em cada modalidade, entre convidados e classificados, fazem a primeira apresentação. Recebem notas ou pontos. De acordo com a classificação da maior para menor nota, ou do menor para o maior tempo, oito passam para o domingo. No dia 3, os oito voltam à arena, nova apresentação. Saindo quatro para a final em cada modalidade para definição do título.

Então, basicamente, estarão em jogo, US$ 100.000,00 para o campeão em cada uma das modalidades; e caso o campeão seja alguém classificado através da Semifinal, ele ganha mais US$ 1.000.000,00 de bônus. Se mais de um campeão tenha saído da Semifinal, o bônus de um milhão é dividido.

Os segundos colocados também ganham prêmio em dinheiro e na Semifinal tem premiação para os melhores, que chega a US$ 500.000,00 no total. É tão concorrido, que das 15 vagas em cada modalidade, dez são para convidados e apenas cinco para os que tentam classificação através de provas, campeonatos e a Semifinal.

Para ser convidado, o atleta precisa estar entre os melhores de todos os tempos, ser ícone. Ou estar bem posicionado nos rankings da PRCA e PBR. Para chegar à Semifinal, o competidor precisa participar de um dos eventos classificatórios, realizados pela USTRC (Laço em Dupla), Ultimate Calf Ropers (Laço Individual) e Better Barrel Racers (Três Tambores) e de vários rodeios da PRCA (todas as modalidades).

E temos brasileiros nessas listas, claro! Junior Nogueira, campeão do The American do ano passado e vice-campeão mundial da PRCA no Laço em Dupla, está entre os convidados. Kaique Pacheco, José Vitor Leme, Claudio Montanha Jr e Marco Eguche na Montaria em Touros também estão entre os 15 por seus feitos na PBR do ano passado.

edição do The American
Keyla Polizello mora nos Estados Unidos há três anos e está na Semifinal

Outros brasileiros passarão pela pedreira das Semifinais, onde cerca de 700 atletas no geral, com 38 vagas apenas, disputam as últimas chances de chegar à disputa principal. Keyla Polizello, multicampeã dos Três Tambores, se classificou em junho do ano passado ao ficar entre das dez melhores da D&D Barrel Productions 2018 Super Tour. Fernanda Cavalheiro e Paulo Cavalheiro, pelo Barretos Indoor, e Viviane Gratão, pela Prova de Tambor FNSL, embarcaram do Brasil para também disputar a Semi nos Três Tambores. Para Fernandinha e Galego será a segunda vez, já para Vivi, a estreia.

Através de parceria com a Zona Rural TV, a prova Prorelax Calf Roping distribuiu as vagas para laçadores brasileiros estarem na Semi do Laço Individual. Estão classificados e já de malas prontas Fabio Pereira, João Otavio Pereira, Eduardo Peres, Lucas Peres, Alexandre Peres, Celso Rinaldi e Gabriel Parisi. Dos classificados apenas Marcio Peres não viaja.

Na Montaria em Touros, viajam do Brasil, através de parceria com a Liga Nacional de Rodeio: Victor Montone Soares, Amadeu Campos Silva, Junior Patrick Souza Rocha, Manuelito de Souza Junior e João Ricardo Vieira. Na Sela Americana, estarão na Semi Leandro Baldissera e Marcelo Francisco dos Reis Gasmotim; e no Bareback, Alexandre Santos Costa Marinho e Ricardo Larroyed.

Já estamos ansiosos pelos resultados!

Por Luciana Omena
Na foto de chamada: Kaleb Driggers e o brasileiro Junior Nogueira, campeões de Team Roping ano passado. Crédito: Andy Watson/Bull Stock Media

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